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比邻星b可能并不孤单:科学家正为他寻找伙伴

2017-07-09 14:42 [科技新闻] 来源于:网络整理
导读:比邻星b可能并不孤单:科学家正为他寻找伙伴

比邻星 b 被认为是距离我们最近的太阳系外行星,但是在向大家介绍一年之后,相同的研究团队仍在持续搜寻“比邻星 c”—— 因为他们认为比邻星 b 可能并不孤单。作为一个近邻(可能宜居的系外行星),比邻星 b 在去年造成了巨大的轰动。不过在大家忙着证明该行星存在的同时,数据也暗示其围绕的恒星(Proxima Centauri)系下可能还有别的行星(仅在 4 光年外)。

比邻星b可能并不孤单:科学家正为他寻找伙伴

红矮星 Proxima Centauri 是距离我们所处的太阳系最近的一颗恒星,上面是比邻星 b 绕它运转的一幅想象图。

由多个天文台和科学家合作发起的“红点竞赛”(Red Dots Campaign),旨在类似 Proxima Centauri 的红矮星附近寻找类地行星。

比邻星 b 是该团队迄今为止最大的一项发现,但他们也在 Barnard 星和其它附近的恒星系中寻找外星世界。现在看来,比邻星 b 可能不是唯一绕该系统运转的一颗行星。

比邻星b可能并不孤单:科学家正为他寻找伙伴

上图为 Proxima Centauri 附近的活跃图表,其不仅展示了比邻星 b,也暗示着可能有“比邻星 c”存在。

观测发现比邻星 b 的轨道周期为 11 天,但研究团队也发现了一个 215 天左右的规律迹象。这是一个潜在的恒星活动,也许来自 Proxima Centauri 的磁周期,但反复出现的波动也很有可能是另一颗行星。

来自 Red Dots 的 Mikko Toumi 在周二发表的一篇博客中称:

要想证实这个反复出现的波动是否来自恒星本身,仍需要对其进行持续的观测。

若假设 215 天的周期来自‘比邻星 c’,那它将是一颗寒冷的‘超级地球’,最小质量约为地球的 3.3 倍,且绕着 Proxima Centauri 轨道转动。

当前暂不清楚 Red Dots 研究团队能否证实“比邻星 c”的存在,但是随着下一大大型天文望远镜(比如詹姆斯韦伯)在未来几年投入使用,答案有望很快被揭晓。

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(编辑:admin)

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